Escapada a Xilitla

Beachte immer, dass nichts bleibt, wie es ist, und denke daran, dass die Natur immer wieder ihre Formen wechselt.
Marc Aurel

Dieses Zitat des römischen Kaisers und Philosophen Marc Aurel passt aus meiner Sicht perfekt zu dem Skulpturengarten „Las Pozas” (dt: die Wassertümpel) – dem surrealistischen Lebenswerk des englischen Aristokraten und Multimillionärs Edward William Frank James (1907-1984).

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Unser Ausflug nach Xilitla

Den Besuch meines Bruders und seiner Freundin Ende August nahmen mein Freund und ich zum Anlass, um das skurrile Bauprojekt „Las Pozas” zu bewundern.

Mit dem Veranstalter Sierra Gorda Ecotours unternahmen wir einen Wochenendausflug bei dem das Bergdorf Xilitla mit „Las Pozas” als Höhepunkt auf dem Programm stand.

Die Straße aus Richtung Mexiko-Stadt schlängelte sich quer durch die Sierra Gorda in das Hochplateau des Bundesstaats San Luis Potosi bis zum Bergdorf Xilitla. Während der endlos scheinenden Fahrt hatten wir eine beeindruckende Sicht auf die Sierra Gorda. Bereits bei dem außerordentlich leckeren Kaffee zum Frühstück (mit Kaffeebohnen direkt aus dieser Region) wussten wir, dass sich die lange Anreise gelohnt hatte.

Wir betraten den monumentalen Skulpturengarten „Las Pozas” durch ein rundes Steintor. Es fühlte sich an, als würden wir wie durch ein Schlüsselloch in eine andere Welt schreiten. In dieser Welt – mitten im dichten Urwald der Huasteca Potosina – waren eine Reihe natürlicher Wasserfälle mit bizarren Betonstelen, Schlangenskulpturen und Blütenkelchen aus Beton, Brücken, Pavillons und Wendeltreppen miteinander verbunden. In dieser surrealen Welt, die Edward James in den sechziger Jahren erschaffen hatte, bekamen wir eine Vorstellung davon, was entstehen kann, wenn ein reicher englischer Exzentriker auf ein idyllisches Fleckchen mexikanischen Urwald trifft und seiner extrem hyperaktiven Fantasie freien Lauf lassen kann.

Wer war dieser Edward James, der diese surreale Welt erschaffen hatte?

Zunächst erfuhren wir, dass der englische Aristokrat, Multimillionär und Kunstsammler Edward William Frank James (1907 – 1984) zu Lebzeiten als Sonderling galt. Nicht nur die Einwohner Xilitla’s bezeichneten ihn als den verrückten Ausländer „Gringo loco”. Auch sein Freund Salvador Dalí soll Edward James als den einzig wirklich Verrückten im Kreis der Surrealisten beschrieben haben.

Wie Edward aufwuchs und seine Liebe zur Kunst entwickelte…

Edward James war als einziger Sohn eines US-amerikanischen Eisenbahn-Tycoon´s in der britischen Aristokratie aufgewachsen. Mit 21 erbte Edward ein Millionenvermögen. Er begann, Literatur in Oxford zu studieren, verfasste Gedichte und liebäugelte mit einem Künstlerleben. Der Exzentriker Edward erkannte früh, dass das gewöhnliche Leben nichts für ihn war. Gleichgesinnte fand er unter den jungen Surrealisten. Zu dieser Zeit förderte Edward den damals noch unbekannten Dalí, den er 1935 kennengelernt hatte.

Woran Edward verzweifelte…

Eine Heirat mit der Tänzerin Tilly Losch brachte James an den Rand der Verzweiflung. Die Ehe endete in einer Schlammschlacht. Der verbitterte Edward folgte seinem Schützling Dalí zur Weltausstellung 1939 nach New York. Später ließ er sich in Los Angeles nieder.

Wie Edward auf Sinnsuche nach Mexiko kam…

James sehnte sich nach Abgeschiedenheit. Er erhielt von dem Schriftsteller Erich Fromm die Empfehlung Cuernavaca in Mexiko zu besuchen. Dort lernte James 1944 Plutarco Gastelum kennen, der ihm half seinen „Garten Eden“ zu finden. Mit Schlafsäcken streiften sie durch Mexiko. Eines Tages badete James in einem Wasserfall. Der Schatten einer Wolke aus Monarchfaltern fiel auf ihn. Der Schmetterling-Schwarm ließ sich in der Nähe nieder. James deutete dies als Zeichen: Hier bei den Wassertümpeln – spanisch: Las Pozas – sollte er sich niederlassen.

Warum Edward sich für Beton entschied…

Er erwarb dieses Grundstück und begann Orchideen zu züchten. Doch ein Kälteeinbruch vernichtete 1962 all seine Pflanzen. Um eine Wiederholung dessen zu vermeiden, beschloss Edward einen Garten aus Beton zu errichten. Hierfür engagierte Edward Hunderte von Steinmetzen, Maurern und Schreinern aus der Umgebung. Über ein Vierteljahrhundert setzte der mexikanische Bautrupp erfinderisch die Ideen von Edward James um.

Was Edward gemeinsam mit den mexikanischen Häuslebauern erschuf…

„Las Pozas“ erinnert an ein Labyrinth von Pfaden. 36 Bauten verstecken sich im dichten Urwald. Keines der Gebäude in dieser Dschungelstadt macht Sinn. Es gibt Türen, die nicht geöffnet werden können, Treppen, die ins Nichts führen, eine Bibliothek ohne Bücher, Säulen, die der Schwerkraft trotzen sowie das „Haus mit drei Stockwerken”, welches in Wahrheit fünf hat. Dieser surreale Garten wirkt wie eine Insel des Irrationalen in unserer zielstrebigen und schnelllebigen Welt.

Fazit unseres Ausflugs

„Las Pozas” zu besuchen ist ein eindrucksvolles Erlebnis, welches einen animiert, seiner Fantasie freien Lauf zu lassen. Ein Besuch dieses extravaganten Labyrinths aus surrealen Skulpturen und Häusern auf 36ha Fläche kann ich nur empfehlen.

Ich hoffe die Bilder können dir einen Eindruck von diesem Ort verleihen.

Ich würde mich freuen, wenn du mir einen Kommentar zu diesem Beitrag, zu deinem Ausflug nach Xilitla oder anderen surrealen Orten hinterlassen würdest.

Jardín Escultórico
Jardín Escultórico
Jardín Escultórico
Jardín Escultórico
Jardín Escultórico
Jardín Escultórico
Jardín Escultórico

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Observa constantemente que todas las cosas cambien y se acostumbren a considerar que la naturaleza del universo nada ama tanto como el cambio de las cosas que son y hacer nuevas cosas como ellos.
Marcus Aurelius

En mí opinión, esta cita de Marco Aurelio (un filósofo y emperador del Imperio romano), encaja muy bien con el Jardín Escultórico “Las Pozas” – la obra de vida surrealista del aristócrata y multimillonario de Inglaterra: Edward William Frank James (1907-1984).

Nuestra excursión a Xilitla

Mi novio y yo aprovechamos la visita de mi hermano con su novia a finales de agosto para admirar “Las Pozas” – un proyecto de construcción extravagante.

Junto con el organizador Sierra Gorda Ecotours hicimos una excursión de fin de semana. La aldea de montaña Xilitla con “Las Pozas” fue el punto culminante de esta excursión.

La carretera de la dirección de México D.F. se abrió camino por la sierra gorda hasta el altiplano del estado federal de San Luis Potosí con la aldea de montaña Xilitla. Durante el viaje, que pareció incesante con muchas curvas, tuvimos una vista hermosa a la Sierra Gorda. Llegando, tomamos un café riquísimo (con granos de café de esta región) que nos convenció de que este viaje largo valió la pena.

Entramos a “Las Pozas”, el jardín escultórico monumental por una puerta redonda de piedra. Se sentía como si anduviéramos por un ojo de la cerradura de un mundo diferente. En este mundo – en mitad de la selva espesa de la Huasteca Potosina – había una mezcla de cascadas naturales con estelas raras de concreto, esculturas de serpientes y de calizas, con puentes, pabellones y escaleras de caracol. Este mundo surreal, creado por Edward James en los años sesentas, nos formó una idea de lo que puede nacer del encuentro de un excéntrico rico inglés con un lugar idílico en la selva mexicana y una fantasía muy errático y libre.

¿Quién fue este Edward James, que creó este mundo surreal?

Principalmente, llegamos a saber, que el aristócrata, multimillonario y coleccionista de arte Edward William Frank James (1907-1984) fue considerado como un tipo raro. Los habitantes de Xililtla le llamaban “Gringo loco”. Su amigo Salvador Dalí describió a Edward James como la única persona de verdad loca de todos los surrealistas.

¿Cómo creció Edward y cómo desarrolló su amor por el arte?

Edward James fue hijo único de un magnate de ferrocarril de los estados unidos. Creció en la aristocracia británico. A la edad de 21 años, recibió herencia millonaria, empezó a estudiar literatura en Oxford, escribió poesía y acarició la idea de una vida de artista. El excéntrico Edward James estaba seguro, que una vida común no era para él. Encontró a afinidad en los jóvenes surrealistas. Conoció a Dalí en 1935 y lo patrocinó. Dalí era desconocido en este tiempo.

¿Qué causó la depresión de Edward?

El matrimonio con la bailarina Tilly Losch causó un sentimiento de depresión en Edward. El matrimonio finalizó en una pelea muy fuerte. Edward amargado siguió a su protegido Dalí a la exposición universal en Nueva York. Más tarde, se domicilió en Los Angeles.

¿Cómo Edward buscó el sentido en México?

Edward añoraba el aislamiento. El escritor Erich Fromm le recomendó viajar a Cuernavaca en México. Allí, en 1944, Edward encontró a Plutarco Gastelum. Plutarco ayudó a Edward a encontrar su “Jardín del Edén”. Con sacos de dormir viajaban por México. Un día, Edward se bañó en una cascada. Muchas mariposas monarcas formaron sombras sobre él. Las Mariposas se quedaron allí. Eso fue la señal para Edward: Aquí, al lado de las pozas, sería el lugar perfecto para vivir.

¿Por qué Edward usó concreto?

Edward compró este terreno y empezó a cultivar orquídeas. En 1962, con la llegada del frío se destruyeron todas sus plantas. Para evitarlo, Edward decidió a construir un jardín de concreto. Contrató cientos de canteros, albañiles y carpinteros de la región. Durante más de un cuarto de siglo, los trabajadores realizaron las ideas de Edward James.

¿Qué nació con Edward junto con los trabajadores mexicanos?

“Las Pozas” parece un laberinto de caminos. 36 construcciones se esconden en la selva espesa. Ninguno de estos edificios tiene sentido. Hay puertas, que no se pueden abrir, hay escaleras a la nada, hay una biblioteca sin libros, columnas sin razón y la “casa de tres pisos”, que en realidad tiene cinco.

Este Jardín surrealista parece una isla irracional en nuestro mundo determinado.

Resumen de nuestra excursión

Caminar en Las Pozas estimula el espíritu del observador, le provoca experimentar una emoción no habitual, un estado mental amplificado, una sensación de fantasía de recuerdo subconsciente.

Te recomiendo una visita a este laberinto de esculturas y construcciones en 36 hectáreas.

Espero, que mis fotografiás te dan una impresión de este lugar extravagante.

Me gustaría que me escribas un comentario sobre este artículo, sobre tu viaje a Xilitla o a algún otro lugar surrealista.

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8 thoughts on “Escapada a Xilitla

  1. Vielen Dank nochmal für den super tollen Ausflug mit euch. War wirklich beeindruckend haben soviel gesehen von Mexiko:-) Hat uns beiden super gefallen:-) Gruß Steffi und Tobi

  2. Je mehr wir in Deinem Blog lesen, um so mehr steigt unsere Vorfreude auf unseren bevorstehenden Urlaub, mit dir als Reiseführerin.
    Liebe Grüße aus Essingen
    Josef und Marlene

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